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Contemporary African Art Collection by Jean Pigozzi

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Seydou Keïta, fascination et ambiguïté - Amateur d'Art (M Blogs)
Amateur d'Art par Lunettes Rouges


Seydou Keïta, à gauche ST, 1956-57 (tirage 1197), 120x180cm; à droite ST, 1958 (tirage 1997), 120x180cm


Le travail de Seydou Keïta (au Grand Palais jusqu’au 1 juillet), un des très grands photographes africains, est à la fois fascinant et ambigu. Fascinant car son incontestable talent de portraitiste confère à ses sujets une dignité et une beauté sans pareilles. Il est un des premiers à dépasser le portrait semi-ethnographique de l’Africain stéréotypé, raide, orné des éléments de sa fonction (qu’il soit dignitaire ou simple gendarme, comme celui-ci) et n’étant alors ni enclin, ni autorisé à manifester la moindre individualité; regard européo-centrique et colonial qu’il dépasse donc en laissant la personnalité de ses sujets s’exprimer, en les considérant non plus comme des modèles réduits à un rôle, mais comme des êtres humains à part entière, avec leur style, leur personnalité, leurs émotions, leur grâce ou leur fierté, justement comme cette jeune femme qui fait l’affiche de l’exposition. Le contraste de ces deux images juxtaposées (et celle du gendarme est légèrement postérieure) reflète bien le changement radical que Keïta va introduire dans le regard porté sur l’homme et la femme africains.


Seydou Keïta, ST, 1956-57 (tirage moderne), 120x180cm


Ambiguïté car non seulement il joue sur ces deux registres, même si la représentation de l’individualité l’emporte fortement sur le formalisme, mais surtout parce que ce regard tendre et complice reprend souvent des postures elles-mêmes très « coloniales » : nombreuses sont ses « Odalisques » sensuellement allongées, et certaines sont fameuses. Est-ce là le regard d’un artiste africain sur la femme africaine, ou bien est-ce [...]

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