Contemporary African Art Collection / Jean Pigozzi

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Les combats de Barthélémy Toguo - Le Temps
Par Eric Tariant



Artiste engagé et pugnace, le Camerounais Barthélémy Toguo, dont les œuvres figurent dans «Prête-moi ton rêve», appelle les Africains à reprendre leur destin en main.

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«Vous ne connaissez pas Célébrations? Vous ne pouvez pas rédiger un portrait de moi sans avoir vue cette œuvre», lance l’artiste sur un ton impérieux [...]



C’est à l’âge de 17 ans que Barthélémy Toguo, né en 1967 au Cameroun, près de Yaoundé, d’un père chauffeur et d’une mère vendeuse d’ustensiles de cuisine sur les marchés, décide de devenir artiste pour «faire rêver les gens». Après des études aux Beaux-Arts d’Abidjan, à l’Ecole supérieure d’art de Grenoble, puis à la Kunstakademie de Düsseldorf, il est repéré et commence son ascension, en 2000, lors de la Biennale de Lyon. Avant d’exposer en 2004 au Palais de Tokyo puis en 2005 au Centre Pompidou (Africa Remix, l’art contemporain d’un continent) et d’être accueilli en son sein, en 2010, par la galerie Lelong & Cie. Il partage aujourd’hui sa vie entre Bandjoun Station, son centre d’art-musée-atelier de création, et Paris. Tout en multipliant les déplacements à travers la planète de manière hectique.



Barthélémy Toguo.
© Fouad Maazouz


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«L’artiste doit se renouveler perpétuellement», glisse-t-il avec un petit sourire en coin en déplaçant puis en montrant au visiteur une série jamais exposée figurant des portraits d’ex-chefs d’Etat du continent africain emportés par le vent de l’histoire. L’un dépeint Saddam Hussein avant son exécution en 2003. Un autre Mouammar Kadhafi, avant sa capture et sa mort violente en 2011 en Lybie.

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Pour aller plus loin: «Wouri, Donga, Sanaga».

Bartélémy Toguo expose du 5 septembre au 5 octobre 2019 à la galerie Lelong & Cie une première série d’eaux-fortes imprimées en bleu qui comporte des exemplaires rehaussés à l’aquarelle.

Galerie Lelong & Cie. 13, rue de Téhéran, 75008 Paris

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